Arild Nyquist's Ugledikt III

Posted by JM on Dec 24, 2018

The Ugledikt III (Owl’s poem) is a poem by the Norwegian Arild Nyquist. It’s one of my favourite poems because of its simplicity and depth.

It’s a symbol for all that is different and our ability to overcome differences, whether within ourselves or with others. (English translation at the end.)

"Hallo, langt der inne i skogen?

Er du der, langt der inne i skogen?

Gjemmer du deg, langt, langt der inne i skogen og ikke vil komme ut?

Kom ut da vel, du som gjemmer deg langt, langt inne i skogen og ikke vil komme ut.

Jeg vil så gjerne hilse på deg, og bli kjent med deg, og snakke med deg – og så kan du hilse på meg, og snakke med meg, og bli kjent med meg du også.

Jeg syns det er dumt at du gjemmer deg langt der inne i skogen og ikke se meg, og at jeg står her ute på veien og ikke kan se deg –

for hvis vi ikke kan se hverandre, og snakke med hverandre, tenker vi kanskje stygge tanker om hverandre –

du tror at jeg er tyv, og jeg tror at du er tyv,

og du tror at jeg er stor og stygg og sterk og vil slå deg,

og jeg tror at du er stor og stygg og sterk og vil slå meg,

og du tenker at jeg spytter på deg, og jeg tenker at du spytter meg –

og slik står vi langt, langt fra hverandre og tenker dumme stygge ting om hverandre.

Derfor roper jeg på deg nå, jeg roper så høyt jeg bare kan: Kom ut av skogen!

Kom ut og hils på meg da!

….. Vil du ikke sier du?

Tør du ikke sier du?

Vil du at jeg skal komme inn til deg i stedet?

Ja, da kommer jeg da.

Nå kommer jeg…."

English translation

"Hello, there deep in the forest.

Are you there, deep in the forest?

Are you hiding, deep, deep in the forest and don't want to come out?

Come on out, you who is hiding so deep, deep in the forest and doesn't want to come out.

I would so like to greet you, and get to know you, and chat with you - and then you can greet me, and chat with me and also get to know me.

I feel it's a bit silly that you hide yourself deep in the forest and I can't see you - and I stand here out on the road and can't see you - for if we can't see each other, and chat with each other, we may start to think mean thoughts about each other -

you think I'm a thief, and I think you're a thief,

and you think I'm big and ugly and strong and will beat you up,

and I think you're big and ugly and will beat me up,

and you think I will spit on you, and I think you will spit on me –

and then we'll be so far from each other and think of stupid, mean things about each other.

That's why I call out to you now, I call out as loudly as I can: come out of the forest!

Come out and say hi!

….. You don't want to, you say?

You don't dare, you say?

Do you want me to come in to you instead?

Yes, sure, I'll come.

Here I come…."

← Hoof cleaning and other fun alpaca things Index Hans Børli, the forest poet →